Determinantes sociais da saúde – ouvimos falar deles o tempo todo, mas o que eles são realmente? Simplificando, são as coisas ao nosso redor – além de hábitos saudáveis – que determinam nossos resultados em termos de saúde. São as condições em que nascemos; onde trabalhamos, vivemos e envelhecemos, que afetam nossa qualidade de vida.1 Por exemplo, sabemos que fumar aumenta a probabilidade de contrair câncer de pulmão, mas você sabia que coisas como onde você vive, o ar que respira, seu apoio social e nível de educação também podem afetar sua saúde em geral?

Healthy People 2030 identificou cinco grandes categorias de determinantes sociais da saúde – ou SDoH – para “identificar formas de criar ambientes sociais e físicos que promovam boa saúde para todos”. Estas categorias são 1) nossos bairros e ambiente construído, 2) saúde e saúde, 3) contexto social e comunitário, 4) educação, e 5) estabilidade econômica.1 Cada uma destas categorias tem um impacto direto em nossa saúde geral.

Tomemos como exemplo a COVID-19.

Sabemos que as comunidades minoritárias foram as mais atingidas.2 Sabemos também que essas comunidades estão lutando para conseguir vacinas.3,4,5 Este é um exemplo de como o ambiente construído pode afetar nossos resultados de saúde. Muitas populações minoritárias vivem em bairros menos prósperos, são mais propensas a ter empregos de nível básico ou “primeiros”, e têm menos acesso a recursos e cuidados de saúde. Todas essas iniquidades da SDoH contribuíram para o aumento dos casos de COVID-19 e mortes entre grupos minoritários nos Estados Unidos.6

Tomemos como exemplo a COVID-19.

A crise da água em Flint, Michigan, é outro exemplo de como a SDoH afeta nossos resultados gerais de saúde. A Organização Mundial da Saúde argumenta que a SDoH é moldada pela distribuição de dinheiro, poder e recursos, e a situação em Flint é um exemplo marcante. Em 2014, a fonte de água de Flint foi trocada do Lago Huron – controlado pelo Departamento de Águas e Águas Residuais de Detroit – para o Rio Flint.

A água do rio Flint era corrosiva e não foram tomadas medidas para tratá-la e evitar que o chumbo e outros produtos químicos agressivos vazassem das tubulações para a água potável. O chumbo é incrivelmente tóxico e, uma vez ingerido, é armazenado em nossos ossos, sangue e tecidos.7 Não há níveis “seguros” de exposição ao chumbo, e seus danos no corpo humano são irreversíveis. Nas crianças, a exposição a longo prazo causa atrasos no desenvolvimento, aprendizado e crescimento e prejudica o cérebro e o sistema nervoso. Em adultos, pode levar a doenças cardíacas e renais, hipertensão e redução da fertilidade.

Como isso aconteceu?

Primeiro, a prefeitura precisava de uma fonte de água mais barata devido a restrições orçamentárias. Flint é uma cidade mais pobre, em sua maioria negra. Quase 40% de seus residentes vivem na pobreza.9 Devido a condições fora de seu controle – principalmente a falta de financiamento da cidade e de funcionários que escolheram uma “esperar e ver “1 em vez de resolver imediatamente o problema – cerca de 140.000 pessoas em 2016 beberam, tomaram banho e cozinharam em água com chumbo durante um ano sem saber. O estado de emergência foi declarado em ’25, mas os efeitos do envenenamento por chumbo viverão com os residentes de Flint pelo resto de suas vidas. Talvez o mais perturbador é o fato de que quase XNUMX% dos residentes de Flint são crianças.